Compter au mahjong

À l’approche des grandes vacances certains rêvent de voyage au Japon, et se posent la question d’aller y visiter un authentique jansō. La difficulté de la langue, en particulier dans un contexte de jeu d’argent où une erreur de compréhension peut causer une perte (pour soi ou, plus grave, pour les autres joueurs) rend cette perspective difficile sans un minimum de japonais. Il semblerait cependant que l’anglais puisse servir de remplaçant dans quelques endroits comme Shibuton, un jansō souvent conseillé aux étrangers. Cela étant, s’il peut arriver que le personnel puisse parler anglais, il est peu probable que ce soit le cas des trois autres joueurs d’une table, et il serait utile de pouvoir annoncer ses points en japonais et comprendre les annonces des autres. À noter que cela peut aussi servir si jamais on a l’intention de regarder des vidéos de mahjong :)

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«Mais au fait, depuis combien de temps tu joues ?»

Je vous présente par avance mes excuses pour cet article au ton moralisateur. Le titre est une phrase que j’ai entendue prononcer pendant une partie. Bien sûr, retranscrite à l’écrit, rien de choquant, mais dans la bouche de celui qui l’avait prononcée il s’agissait d’une remarque sarcastique destinée à sous-entendre que l’un des joueurs avait un niveau affreux. C’est malheureusement chose courante en France. Si ces joueurs estiment avoir un tel niveau que jouer avec des débutants soit une telle frustration, peut-être devraient-ils envisager une reconversion et entrer dans une organisation de joueurs professionnelle ? Ou bien se pourrait-il qu’il s’agisse d’un manque d’humilité empêchant une remise en question et une ouverture à d’autres approches du jeu ?

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Introduction aux attentes

Une des compétences les plus importantes pour gagner au mahjong, c’est de savoir lire sa main afin de déterminer, si elle est tenpai quelles tuiles peuvent la compléter, et si elle ne l’est pas quelles tuiles peuvent la faire progresser. En particulier, lorsque la main approche du tenpai, il va falloir défausser des tuiles que l’on pourrait utiliser, et il faudra donc arbitrer. L’un des aspects sur lesquels on va s’appuyer le plus est l’efficacité des éléments entre lesquels on doit choisir. Je vous propose dans cet article une petite présentation des attentes au mahjong et de la logique qui y est associée. Lire la suite

Livre de Daina Chiba : la stratégie au mahjong

La couverture du livre

La couverture du livre

Il y a quelques mois est apparu sur internet un livre électronique écrit par un joueur nommé Daina Chiba, et intitulé «Riichi Book 1 – A Mahjong Strategy Primer for European Players», que vous trouverez ici : http://riichi.dynaman.net/. Un livre sur la stratégie au mahjong dans une autre langue que le japonais, cela semblait prometteur, je me suis donc empressé de le télécharger, et il est resté depuis sur mon disque dur, jusqu’à il y a quelques jours où j’ai enfin pris le temps de le lire. Voici donc un petit compte-rendu. Et si vous n’avez pas envie de lire ce long article en entier, voici un résumé en quelques mots : je vous conseille très fortement la lecture de ce livre qui est à la fois complet et accessible ! Lire la suite

Riichi ou pas ?

Le riichi est probablement la caractéristique la plus remarquable du mahjong japonais, pas étonnant qu’il lui ait donné son nom. Quoi de plus grisant, une fois arrivé au tenpai, que d’annoncer d’une voix assurée : «Riichi !», et de s’adosser tranquillement à sa chaise, puisque de toute façon on n’a plus de liberté d’action sur le déroulement de la partie ? Et pourtant, il n’est pas toujours opportun de déclarer riichi ! Lire la suite

Le diable se cache dans les détails

Pour commencer, une petite question afin de mettre les choses en perspective. Prenons comme exemple une discipline athlétique assez connue, et une star qui en détient le record : le 100m et Usain Bolt. Entre un athlète de classe mondiale détenteur du record du monde et un athlète de bon niveau mais plus ordinaire, à combien estimez-vous la différence ? Lire la suite

Petit glossaire

Le mahjong étant un jeu japonais, il peut être utile de connaître quelques rudiments, soit pour vous aider à suivre des vidéos en japonais, soit si vous rencontrez des joueurs japonais ne parlant pas d’autre langue, ou tout simplement pour impressionner vos petits copains. Par ailleurs, beaucoup de joueurs européens ont pris l’habitude d’utiliser (au moins en partie) le vocabulaire d’origine du mahjong. Lire la suite

Différences règles EMA/règles Chuuren

Vous le savez peut-être, il existe plusieurs variantes au sein des règles du mahjong japonais. Les différences sont mineures et sont plus à considérer comme des ajustements (de la même façon que les règles au football varient d’un championnat à un autre : prolongations, but en or, etc.) Cela étant, ces petites différences peuvent parfois s’avérer décisives et il est important de savoir quelles sont les règles appliquées, en particulier lors d’une partie importante comme un tournoi. Lire la suite

La mauvaise passe

Un joueur en mauvaise posture

Un joueur en mauvaise posture

Pour cet article, au lieu d’aborder un aspect très général du mahjong, je vais une fois n’est pas coutume vous raconter ma vie. Ces derniers temps, je ne gagne pas autant que je le voudrais. Enfin, cette formulation est mauvaise dans la mesure où je voudrais gagner tout le temps, donc plus précisément : je ne gagne pas autant que j’estime pouvoir gagner.

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